15 jours sur La Méditerranée à vélo : le bilan

Fin de cette belle échappée de 600km au fil de la section française de l’EuroVelo 8. La Grande bleue qui scintille en toile de fond, des kilomètres de plages dorées, des chemins qui serpentent entre vignes, vergers ou champs de lavande, des marais salants miroirs, des rubans de voie verte entre mer et étangs, la silhouette majestueuse des Pyrénées… La Méditerranée à vélo nous aura fait découvrir les richesses du pourtour méditerranéen français !

Retour au poulailler, des souvenirs plein la tête et le sourire aux lèvres. Sacoches vidées, monture décrassée, il faut l’avouer une sacrée envie de continuer à pédaler nous taraude. En s’associant à la randonnée militante Plus Belle la Voie 2018 proposée par l’AF3V, la fête sur la Méditerranée à vélo a permis de réaliser un test grandeur nature sur la section française de l’EV8, pour découvrir l’état d’avancement de son aménagement et de son balisage… Mais au delà de la démarche militante, ce fut une magnifique aventure humaine et une belle leçon de solidarité. Voyager à vélo en bande durant 2 semaines a quelque chose d’enivrant. Les coups de pédale rythment la journée et procurent une grande sensation de liberté. En silence ou bercés par le chant des cigales, on rêve, médite, palabre, rigole, se vide la tête ! Parfois on traîne, parfois on trace. Et la caravane est toujours là, prête à porter assistance.

Suivre à vélo les bords de la Méditerranée, de près ou de loin, est une expérience que nous ne saurions que conseiller aux amoureux de nature et de liberté. Les Poulets Bicyclettes ont certes affûté  leur mollet, mais surtout aiguisé leur curiosité et leur envie de découvrir de nouveaux horizons à bicyclette. Hâte de voir évoluer et achever ce fabuleux parcours qu’est la véloroute de La Méditerranée à vélo !

Publicités

#14 Maureillas – Peralada (36 km)

 

Dernier jour de notre chevauchée militante. Nous voilà 34 au départ pour l’ascension du col de Panissars, passage des Pyrénées entre la France et l’Espagne, trônant à 325m d’altitude. Le rituel matinal est désormais bien huilé : sacoches en ordre, tentes remballées, petit-déjeuner englouti, briefing d’Alain, chacun est déjà sur sa monture, prêt à décoller. Nous sommes partis depuis 15 jours, mais cela semble une éternité, une évidence. L’itinérance à vélo en bande a quelque chose de grisant. La consigne du matin : “Pour grimper jusqu’au col, chacun va à son rythme !” Certains partent sur la jolie place du village de Maureillas pour savourer un petit café avant le départ, d’autres pédalent déjà sur la Voie Verte impatients de découvrir ce dernier tronçon français de l’EuroVelo 8 !

Lire la suite « #14 Maureillas – Peralada (36 km) »

#13 Canet – Maureillas (47km)

Ce matin, c’est briefing sous les eucalyptus. Le soleil est déjà chaud, il est à peine 9h. Petit crochet par le marché de Canet-en-Roussillon pour remplir nos besaces de produits locaux et notre caravane s’élance sur la piste cyclable qui longe la mer jusqu’à Argelès-sur-Mer. Au loin, la majestueuse silhouette des Pyrénnées se dessine de Collioures au Canigou. Pause à l’étang de Canet Saint-Nazaire, où plusieurs baraquettes de pêcheurs sont installées. Jusqu’aux années 50, ces cabanes en bois, cannes de provence et sanils étaient habitées. Aujourd’hui, elles continuent à être utilisées par les pêcheurs du coin pour entreposer filets et matériels de pêche.

Lire la suite « #13 Canet – Maureillas (47km) »

#12 La Palme – Canet Plage (44km)

Gorgée de soleil et de moments conviviaux, cette 12ème étape nous mène tout droit en pays catalan ! Décidément nous sommes chanceux, toujours pas de vent contre nous, la bête noire du cyclo-randonneur, la tramontane a décidé de se faire discrète. Après un briefing court et efficace, nous voilà déjà en selle pour quitter La Palme. On sent le groupe rodé impatient d’avaler les prochains kilomètres ensemble. Nous décidons de longer la voie ferrée au milieu des salins pour profiter du littoral sauvage et des splendides jeux de lumières sur les étangs et la mer. Un moment magique et vibrant dans tous les sens du terme : le chemin empierré nous chahute sur 2,5 km et aura raison de 2 portes-bagages. Note pour plus tard : la liaison en train jusqu’à Leucate est une bonne option 😉

Lire la suite « #12 La Palme – Canet Plage (44km) »

#11 Sallèles d’Aude – La Palme (46 km)

 

Mot d’ordre du briefing ce matin : une journée sans crevaison ! Après les déboires de la veille, et nos 5 crevaisons en chaîne, on positive sur le parcours du jour. Au programme : une courte étape pour atteindre Narbone, un pique-nique sur un chantier de charpenterie marine au bord du Canal de la Robine et un étonnant itinéraire sur un ruban de terre coincé entre 2 étangs pour rejoindre la Méditerranée. Les mollets affûtés et le sourire aux lèvres, nous prenons la direction du petit village de Cuxac-d’Aude où l’on est censé emprunter les berges du Canal de la Robine jusqu’à Narbonne… La théorie. La réalité diffère car une aire d’abattage de platanes victimes du chancre coloré est installée sur le chemin de halage et stoppe net notre progression. Cette maladie incurable dûe à un champignon cause chaque année la mort de centaines de platanes, un redoutable fléau qui sévit le long des canaux méridionaux. Il aurait été importé lors du débarquement de Provence en 1944, dans des caisses de munitions américaines, fabriquées en bois de platane.

Lire la suite « #11 Sallèles d’Aude – La Palme (46 km) »

#10 Sérignan-les-Plages – Sallèles d’Aude (55 km)

Aujourd’hui, notre itinéraire met à l’honneur le Canal du Midi ! Mais avant de le retrouver à Béziers, nous débutons notre journée par une petite échappée hors de l’EuroVelo 8 sur le site naturel préservé des Opellières situé à 3km de Sérignan-Plage à l’embouchure du fleuve l’Orb. Protégé par le Conservatoire du Littoral depuis 1980, cet ancien domaine viticole offre un paysage varié entre mer, dunes et lagunes que l’on peut parcourir à pied ou à vélo.  Une excellente mise en jambe sur piste goudronnée que cette paisible balade matinale en bord de fleuve ! Pour rejoindre Béziers, nous empruntons ensuite une bande cyclable coincée entre la D64 et de nombreux vignobles de merlot, muscat ou chardonay puis bifurquons sur une route de campagne peu fréquentée. L’étape dans le centre de Béziers est furtive et consiste principalement au ravitaillement. Au loin, perchée sur sa colline, la Cathédrale Saint-Nazaire de Béziers nargue les amateurs d’histoire.

Lire la suite « #10 Sérignan-les-Plages – Sallèles d’Aude (55 km) »

#9 Frontignan – Sérignan-les-Plages (57,5 km)

 

C’est sous un ciel voilé que débute la journée, plutôt une bonne nouvelle nous voilà préserver de la chaleur moite de la veille. Frédéric, membre actif de l’association La Roue Libre de Thau vient rejoindre nos rangs sur son vélo couché et ouvre notre cortège au départ du camping.  En quelque sorte notre mascotte du jour, qui attire le regard et les sourires bienveillants… Bientôt près de 10 membres de son association s’ajouteront à notre caravane, le temps d’une journée. La sortie de Frontignan n’est pas évidente, on slalome dans les ruelles, 2 ou 3 se perdent presque (dont moi ; ). On rejoint alors une voie partagée qui longe le canal du Rhône et devient piste cyclable, une fois le canal franchi. Traversée urbaine jusqu’à Sète, entre zone industrielle et brocante dominicale, le canal toujours à nos côtés.

Lire la suite « #9 Frontignan – Sérignan-les-Plages (57,5 km) »